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朱明跃:500元开始创业的猪八戒威客网

  “如果当初我知道必须要管人、管钱、管营销、管政府关系、管融资、管收购、管上市……我一定不会辞去《重庆晚报》首席记者,幸亏我当初不知道这些……”猪八戒网CEO朱明跃曾有过如此的感慨。

  投资人未必是天使

  2005年,还是《重庆晚报》首席记者的朱明跃,出于对新媒体的好奇和探索,以自己打小的外号“猪八戒”注册下www.zhubajie.com域名。他想要搭建一个“平台”,把那些和自己一样有一定创造能力与专业水平的人和有相应外包需求的企业或个人对接起来,让双方通过网络实现交易。

  2006年9月,朱明跃辞别《重庆晚报》,专心当起猪八戒网CEO。作为一家新兴的互联网企业,融资是自然而然该考虑的事情。猪八戒网凭借商业模式和发展态势引起了投资者的瞩目,朱明跃还没有专门去寻找投资,就陆续有20多家各种类型的资本找上门来,既有重庆本地的投资者,也有国外的风险资本。

  愿意投资的人多了,但是朱明跃并未因此而晕头。在他的眼里,不是每个有钱人都是天使,也有可能是个“鸟人”。有好几个老板找到他,说只要他让出控股权,拿多少钱都不是问题,但怀着梦想的朱明跃,一心想把猪八戒网做成一个有上千万交易的大平台,控制权怎肯拱手让给他人?而且,他认为这样财大气粗且强势的老板,也可能会改变企业的运营方向。

  朱明跃想找的是一个对猪八戒网有足够信心和耐心,还能给他明确指点的人,不仅要是他的投资人,也是他的同行者。最终他选择了一家并不强调公司控制权,而且极度认可这种互联网创意交易平台的投资者——重庆博恩科技公司。

  有认同感才可同行

  博恩科技是一家做传统软件起家的企业,在2004年当威客没有出现的时候,它就把公司的目标定为:打造成全球交易第一数字平台。这个目标同朱明跃的猪八戒网的威客模式非常相似,因此双方有着高度的认同感,在短短3个小时接洽之后,就确定了合作。

  朱明跃清楚地记得这3个小时,那是他同博恩科技董事长熊新翔的第一次见面。在熊新翔位于沙坪坝的办公室里,两人起初谈得心平气和,但后来聊到互联网的未来前景时,两人已经开始手舞足蹈了。3个小时之后,一从熊新翔的办公室走出来,朱明跃就激动得马上打电话回公司说:我找到志同道合的投资人了。

  熊新翔则对外表示,之所以主动找到朱明跃,愿意投资猪八戒网,那是因为“猪八戒”是一个依托于网络的项目外包基地,世界各国的企业和个人都可以通过该平台外包业务,自己非常看好这一平台的未来前景。“好的创意能看出一个公司领导者的思维方式和处事态度,这对于我们投资来说很重要。”

  2007年初,猪八戒网成立半年之时,博恩科技正式注资1000万元。正是因为朱明跃在选择投资者时,强调对互联网、对威客模式前景的高度认同,作为天使投资人,熊新翔不仅给朱明跃带来了资金,还提供了很多建议,一定程度上帮猪八戒网理清了发展的思路和节奏。比如,他告诉朱明跃,在一个新兴领域内,企业必须先把赢利放在一边,首要的战略目标应是建立“相对竞争优势”,即首先取得行业第一的地位。至于赢利模式,可以等到整体行业规模进一步扩大之后再慢慢摸索。

  拒绝被热钱撑死

  到2011年,猪八戒网已占领了80%的市场份额。这个时候,有着“中国风险投资第一人”称号的IDG资本创始合伙人熊晓鸽找上门来。2011年4月,IDG注资1000万美元参股猪八戒网。

  为何看上猪八戒网?熊晓鸽的解释是,以前的中国互联网公司多数都是模仿美国的商业模式,比如百度、搜狐,但猪八戒网不是,它是完完全全中国的创意。此外,熊晓鸽认为猪八戒网在地域上也有相对的优势,IDG过去投资的企业都是集中在北京、上海、深圳、广州等发达城市 ,本身竞争比较激烈,人才成本比较高,因此未来发展更快的反而是在内地的一些城市。

  读完剖析中国互联网行业“大败局”的书籍《十亿美金的教训》之后,朱明跃接受的一个判断是:“现在很多VC是扮演收割机的角色,多是想踩临门一脚。所以,能不融资尽量不融资。3721、PPG这些企业的倒下,都是没能抵制热钱的诱惑而被‘撑死’的,眼睛大肚子小,发展严重超速。”

  但是当IDG抛来橄榄枝的时候,朱明跃却迅速接住了。他有着自己深思熟虑的判断:他喜欢的“文火炖鸡汤”模式固然与很多VC无法合拍,但IDG的投资风格偏重长期价值回报,不会将短期财务要求写进对赌协议,这似乎能对上他的“口味”。不仅如此,2010年后猪八戒每一小时就有一单来自海外的华人客户,“走出去”是大势所需。而帮助企业国际化,恰恰也是IDG的长处。

  从500元办个网站,到半年多时间后拿到首笔融资,第一笔钱还没花完,又拿到风投大佬IDG的第二笔融资,朱明跃的融资之路看起来十分轻松,但他认为这样的幸运离不开项目本身的创意。“好的项目永远不会缺钱。”

  结合自身的经历,朱明跃认为,和熊晓鸽这样的VC合伙人初次见面,千万忌讳大谈梦想,抒发情怀,最好用最简单、清晰的语言描述自己做了什么东西,这个东西有什么样的市场,为什么别人会用它,这样效果最直接。一种创新的商业模式,加上具有执行力、责任感的创业团队,就是对VC最大的吸引力。

  而更为关键的是,融到资金之后,是不是还能保持理智的头脑与理性的成长步伐。拿到IDG资金之后的半年里,朱明跃只做了一件事情,突破产品架构,升级商业模式,他相信这条道路才有期许的未来。他甚至因此拒绝了熊晓鸽希望2014年美国上市的计划,他要做的是把这个创新交易平台打造得足够扎实,至于是否上市,应该是水到渠成的一个过程。(编辑/张本科)